TOM LIEKENS

Tom Liekens (°1977) bekleedt een volstrekt eigen positie in het Belgische kunstlandschap. Zowel zijn onderwerpen als de manier waarop hij deze uitwerkt in monumentale schilderijen en collages maken hem tot één van de meest originele schilders van zijn generatie. Opvallend is zijn interesse in de natuur. Hij is gefascineerd door de weinig realistische wijze waarop fauna en flora worden voorgesteld op schilderijen, in sprookjes of in films. Ook de artificiële wereld van dierentuinen, natuurhistorische musea en tropische plantenkasten vormen een blijvende bron van inspiratie.

Vele van zijn schilderijen getuigen allemaal van eenzelfde broeierige atmosfeer: plantenserres, subtropische zwembaden en terraria tonen een kunstmatige wereld waarin de mens tracht een stukje tropische wildernis te reconstrueren. De menselijke drang om de natuur te willen bezitten, opsluiten en controleren is één van de rode draden doorheen zijn oeuvre.

Hoewel Liekens beslist geen voorstander is van de jacht is hij wel geïntrigeerd hoe deze door de eeuwen heen in vele gedaantes afgebeeld werd op schilderijen. In White Men’s Trophy toont hij de verzamelzucht van de jager, poserend in een kamer vol geprepareerde jachttrofeeën. In zijn geschilderde koloniale interieurs en curiositeitenkabinetten worden naturalia dan weer getoond naast exotische artefacten. In Taxidermist prepareren dieropzetters verschillende leeuwen in hun atelier.

De kunstenaar woont en werkt in Antwerpen waar hij in 1999 afstudeerde aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten. Sindsdien nam hij deel aan ettelijke exposities, sleepte hij de Camille Huysmansprijs voor Schilderkunst (2006) in de wacht, en werd hij genomineerd voor de Prijs Beeldende Kunst van de Provincie Antwerpen (2005). Van zijn werk verschenen reeds drie lijvige monografieën. Zijn werk is in tal van private collecties alsook publieke collecties zoals het Museum voor Hedendaagse Kunst (MUHKA), Bank Belfius, Nationale Bank België, Hogeschool Artesis Antwerpen, Universiteit Antwerpen, Kunstcollectie Provincie Antwerpen en Museum Van Bommel-Van Dam Venlo.